martes, 12 de junio de 2012

TATSUJIN OU



1992 será recordado, entre otros muchos acontecimientos, por ser el año en el que apareció en los salones recreativos Tatsujin Ou, conocido en occidente como Truxton II, uno de los shmups más brutos que se recuerdan.


Como bien indica su nombre, se trata de la continuación del clásico Tatsujin/Truxton  de TOAPLAN, compañía que no merece presentación hoy día, pese a que cerró sus puertas hace tiempo. Pero no voy a hablar de la versión arcade, sino de la única adaptación a sistema doméstico que se realizo del título en cuestión, concretamente al sistema Fm Towns/Marty de Fujistu. 


Tatsujin/Truxton 

Un año después de su aparición en arcades, la compañía VING, experta en realizar ports perfectos de coin-ops ( sobre todo de Taito, y es que se rumorea que era parte de la propia Taito ), llevó a los circuitos del sistema de Fujitsu una versión casi calcada del original.


Tatsujin Ou es un shmup para 1 ó 2 jugadores que se deja jugar de forma increíble, no en vano estamos ante uno de los juegos que puede presumir de una jugabilidad casi perfecta, empañada sólo por el uso de continuaciones infinitas. Pero no nos engañemos, terminar el juego no será tarea fácil incluso en el nivel de dificultad más bajo. En el aspecto técnico tenemos un apartado gráfico tremendo, como no se había visto antes en Towns, sprites perfectamente definidos, animaciones sublimes y unas explosiones pocas veces vistas en un juego del género. Tal vez por ese motivo se tuvo que suprimir el doble scroll de los escenarios, siendo esa la única diferencia con el arcade original, amén de una disminución en la calidad gráfica tan insignificante que no merece ni comentarios. La OST es de gran calidad, siendo la misma que en el arcade, pero para esta versión de incluyó en audio CD.

Boooooooooombaaaaaaaaaa!

Como en todo buen shmup, no faltan los power up, y en el caso de Tatsujin Ou, al igual que su antecesor, no encontraremos con 3 tipos de armas distintas, blue wingmen nos proporciona dos rayos eléctricos autodirigidos, green wingmen es un arma que lanza pequeños disparos que abarcarán un gran ángulo de pantalla conforme se vaya aumentando su poder, por ultimo, red wingmen hará que lancemos misiles "mágicos" seguidos de una explosión, y que abarcarán desde disparos delanteros a laterales y traseros en función de su potencia.

Dispondremos también de un número limitado de bombas que limpiaran la pantalla de todo bicho viviente, y que serán de vital ayuda en los enfrentamientos con los jefes finales de etapa. Estos final bosses son uno de los mayores atractivos del juego, descomunales y de un diseño espectacular, llegando a provocarnos algún que otro dolor de cabeza por la cantidad de disparos que nos lanzan en ocasiones. No faltarán los power up de velocidad, siendo un incordio en algunas fases si ya llevamos demasiada y no queremos coger más, ya que los iconos de power up no se limitan a desaparecer, sino que van deambulando un tiempo por la pantalla.


Y sobre las etapas, algo de lo que se han caracterizado los Tatsujin ha sido en la duración de cada nivel, llegando en esta segunda entrega a durar hasta diez minutos cada una ellas, pero nunca terminan por hacerse   pesadas en ningún momento.

Personalmente, este título es posible mi favorito del catálogo de Fm Towns, y una pieza de obligada tenencia si uno es amante del sistema de Fujitsu, pero como casi todo en Towns, ha pasado a engordar las listas de juegos especulados en eBay y otro lugares similares, con precios prohibitivos y vergonzosos. Por fortuna, los sistemas Towns se comen cualquier cd-r, así que lo mejor es hacerse un "bootleg" a CD y listo.


domingo, 3 de junio de 2012

SYD MEAD'S TERRAFORMING


La Tierra es un lugar desértico, inhabitable, la raza humana, haciendo gala de su inteligencia "superior", ha reducido a polvo la totalidad del planeta. Ahora la humanidad vaga por el espacio en busca de nuevos mundos donde poder terraformar y volver a empezar, con la esperanza de poder crear un nuevo mundo, otro planeta Tierra. 
Pero no todo iba a ser fácil, por el camino se van a encontrar toda clase de seres alienígena y demás fauna espacial, sin duda, un camino duro para conseguir empezar una nueva vida.  


Con este argumento tan original ( xD), que al menos se aleja un poco de los clichés del genero, tenemos un bastante desconocido shoot'em up para Pc Engine en formtato Super CdRom2.
Lanzado en 1991 por la compañía Right Stuff, este título será recordado, más que por su apartado técnico, por haber contado con los diseños de uno de los mayores artistas de diseño industrial que se puedan encontrar, Syd Mead, y es que si se han visto films de la talla de Aliens, Star Trek o Blade Runner, ya nos podemos hacer una idea del trabajo de Mead.


¿Alguien no conoce esta preciosidad?

Syd Mead's Terraforming no deja de ser un shooter de scroll lateral de corte clásico, donde encontramos   los típicos elementos del género, como varios tipos de armas y niveles de potencia, así como velocidad variable mediante selección manual. A traves de 7 etapas, abriendonos camino entre hordas de aliens y demás chusma galáctica, nos veremos las caras con todo tipo de engendros, como una especie de monos verdes que ¡nos disparan misiles! (¿?), y es que los diseños de enemigos son todo menos corrientes.

 
¿Por donde salen esos misiles? xD
Y aquí es donde encontramos algo distinto a la mayoría de exponentes del género, y es que no nos enfrentamos a ningún tipo de nave espacial o engendro mecánico, siendo todos nuestros enemigos no más que una plétora de seres supuestamente orgánicos, por llamarlos de algún modo.


Técnicamente, nos encontramos ate un producto correcto,  bien hay que destacar dos puntos, su más que notable OST en CD, sublime en algunos momentos, y el diseño de los fondos, obra del mencionado Mead ( que también se encargó del diseño de enemigos ). Unos fondos que pasan de sosos y vacíos en algunos momentos, a otros cargados de scrolls y elementos, pero siempre con un aire original y en ocasiones distinto a lo visto anteriormente.


En el apartado jugable, una dificultad no demasiado alta, junto con el aliciente de que nuestra nave no será destruida al primer impacto, siempre que llevemos más de un nivel de potencia de arma, hacen de Terraforming un más que placentero paseo, pero disfrutando de su original apartado visual, y sobre todo de sus deliciosas composiciones musicales, como viene siendo habitual en las producciones para Pc Engine en formato CD.


viernes, 25 de mayo de 2012

GATE OF THUNDER





Ya iba siendo hora de hablar de algún título del que fuera el sistema por excelencia de los Shmups, Pc Engine. La consola de NEC gozó del catálogo más amplio del género, la mayoría eran títulos de una calidad notable para un sistema a medias entre los 8 y los 16Bit.


Cuando en USA se distribuyó la consola Turbo Duo ( versión de Pc Engine Duo para el mercado norteamericano ), alguien tuvo la brillante idea de incluir junto a la máquina un CdRom con 4 juegos, si además esos juegos eran títulos de éxito en Japón, como los protagonizado por la mascota de la compañía, Bonk's Adventue, Bonk's Revenge, Bomberman (al que se accedía mediante una clave ), o este Gate Of Thunder, la cosa no podía empezar mejor.


Nos encontramos con un shmup de scroll lateral desarrollado por Hudson Soft y RED Ent. en 1992, ¿una respuesta de Hudson a grandes títulos como la saga Thunder Force?. Viendo la calidad de otros exponentes del género, la compañía nipona debía crear un título técnicamente sobresaliente en todos los aspectos, y vaya si lo hizo, pero con un detalle que lo hizo famoso: su banda sonora.


Satoshi Miyashita y sus incombustibles T's Music, dotaron al juego de una OST soberbia, puro hard rock en todos los sentido, brillante. Recuerdo leer en las revistas de la época como elogiaban este aspecto del juego, incluso en la prestigiosa publicación Electronic Gaming Monthly, se le concedió el premio a la mejor OST en CD para un videojuego en 1992.






La compañía T's Music será recordada por haber aportado algunas de las mejores OST que se recuerdan para videojuegos, y para que se entienda, fueron los encargados de realizar, entre otras, las soberbias músicas para el port de Final Fight al sistema Mega CD y las no menos brillantes composiciones para Evil Zone de Playstation.


En lo referente al desarrollo, nos pondremos a los mandos de la nave Hunting Dog, nos esperan 7 etapas de puro placer audiovisual, en la que tendremos la ayuda de la Wild Cat, nave de apoyo que nos irá soltando valiosos power up. Contaremos con 3 armas distintas y 2 niveles de potencia cada una, perdiendo un nivel del arma seleccionada cada vez nuestra nave sea destruida.
Si llevando un arma al nivel máximo y cogemos un power up del mismo tipo, una barrera de energía limpiará de enemigos la pantalla.


Gate Of Thunder se ha convertido en uno de mis shmups favoritos desde que tuve el placer de probarlo, con una dificultad no demasiado alta ( al menos hasta el último nivel ) y un apartado técnico magnífico. Tan sólo le veo un defecto, las pequeñas naves tipo "option" que conseguiremos con los power up y que pueden invertir la dirección de sus disparos, y el problema viene en que tendremos que pulsar dos veces el botón de disparo del pad para que giren en la otra dirección, si tenemos en cuenta que tenemos autofire, esto nos obliga a dejar de disparar un instante para llevar a cabo la acción. Algún botón más en el pad de la consola hubiese sido bueno.


Se podría considerar a Gate Of Thunder como un antecesor espiritual de otro gran título de la consola, algo más conocido por haber tenido versión para Sega Mega CD, estamos hablando de Lords/Winds Of Thunder, juego que compartió el mismo equipo de programación, y posee algunas semejanzas con el juego del que estamos hablando. Ambos títulos son dos obras maestras del género para la consola de NEC.

Lords Of Thunder/Winds Of Thunder

Dejando a un lado su espectacular OST, y centrándonos en su apartado visual, este juego utiliza la paleta de colores de la consola de una forma brillante, con enemigos perfectamente definidos y unos fondos y escenarios de gran calidad. El paso de Hu Cards a formato CDRom2 y sobre todo a SuperCDRom2, hizo que la calidad global de los títulos para Pc Engine aumentara de forma considerable.


Volviendo al tema de la dificultad, en modos normales es bastante fácil llegar a la etapa 7, incluso sin perder vidas, pero en modos más difíciles la cosa se complica bastante, llegando a desesperar en algunos momentos. Gran parte de culpa la tienen sus enormes final bosses, todos ellos con una enorme sobredosis de mala leche. 


Recomiendo a todo el buen amante de los shmups que no deje pasar la oportunidad de probar esta joya del género, y si se posee la consola, que no se dude en adquirir una copia física, merece la pena.

Sólo quedo yo! HA HA HA!

Para terminar, os dejo con la secuencia final del juego y un vídeo donde se pueden ver las bondades de este magnífico Gate Of Thunder. Nos vemos!





miércoles, 23 de mayo de 2012

Matando Marcianos en Retroinvaders.


A partir de hoy, Matando Marcianos pasa a formar parte de la gran familia de blogs retro incluidos en RETROINVADERS.COM.

Siempre es bueno que se conozcan los blogs, y que lleguen al mayor número de personas posible, espero que con esto, mi recién estrenado rincón de shoot'em ups sea un poco más conocido. Ahora que parece que me han vuelto las ganas de escribir, no vendría mal unas cuantas visitas extra. Saludos.